שבץ מוחי בדרך לתובנה טרצנדנטית

התבוננו בשתי התמונות שלפניכם וקבעו במהירות היכן הבחור שמח יותר: אל תנסו לחשוב או לנתח – מה קופץ לכם מיד לראש?

——
אם בחרתם בתמונה העליונה אתם שייכים לרוב. לפחות 80% מהאוכלוסייה יאמרו שהפנים העליונות נראות שמחות יותר. זו תוצאה מוזרה מכיוון שהיינו מצפים להתפלגות של 50% היות והתמונות הוכנו בדרך זהה: בתמונה העליונה חובר החלק המחייך משמאל ובתמונה התחתונה החלק המחייך של הפנים חובר מימין. אם כן, מדוע קיימת הטייה כל כך חזקה לטובת החיוך השמאלי?
ההסבר המקובל הולך כך: המוח שלנו מחולק לשתי המיספירות שכל אחת 'מתמחה' בכשרים מנטליים אחרים. בהכללה, מקובל להגיד שההמיספירה השמאלית אחראית על עיבוד לינארי: הגיון, ניתוח וארגון של נתונים, תכנון, שפה ושיטתיות בעוד שההמיספירה הימנית מתמחה בעיבוד מקבילי: אינטואיציה, ראייה הוליסטית, הבנה רגשית של מצבים (EQ)  ויצירתיות.  בהמשך נבדוק עד כמה הקביעה הזו תקיפה מבחינה מדעית, אך לצורך ההסבר נניח שזה כך, ולו באופן כללי ביותר.

אם נפתח ספר רפואה של שנה א, נגלה שבמוח שלנו יש מה שקרוי 'הצלבה אופטית' (ראה איור). פירוש הדבר הוא, ששדה הראיה השמאלי של שתי העיניים (בסגול) מנותב לעיבוד בהמיספירה הימנית (במרכז הראייה הראשוני שנמצא בעורף) בעוד ששדה הראייה הימני של כל עין (בכתום) מנותב להמיספירה השמאלית. כעת נחבר את הכל יחד: כאשר אנו מסתכלים על הבחור בתמונה התחתונה, החלק המחייך שלו (ימין) מנותב להמיספירה השמאלית. חלק זה של המוח אינו מבין  בזיהוי רגשות ולכן עבורו החיוך אינו אלא צורה גיאומטרית; עווית  נטול כל משמעות רגשית. לעומת זאת, כאשר אנו מביטים בתמונה העליונה, החלק המחייך (ימין) מנותב להמיספירה השמאלית שמזהה מיד את משמעותו הרגשית של החיוך ומכאן הבחירה בתמונה זו כיותר שמחה. אגב, הלוקים בתסמונת אסברגר אינם מסוגלים בדרך כלל לזהות ולהבין רגשות אצל הזולת מה שיוצר קשיים לא מעטים בתקשורת, ומצביע (כנראה) על תפקוד לקוי של ההמיספירה הימנית.

ההצלבה האופטית – המוח במבט על

לכאורה ניסוי פשוט זה וניסויים דומים מצביעים על התפקוד השונה של ההמיספירות אך האם העולם המדעי אכן מקבל את החלוקה כפי שהיא נפוצה בתרבות הפופולארית ובמעגלי הניו-אייג' ? האם אכן יש טיפוסים בעלי דומיננטיות ימנית ובעלי דומיננטיות שמאלית? האם אוכל לפתח את ההמיספירה הימנית (תמורת תשלום נאה העובר לסוחר)  ובכך לעורר, למשל, את יכולת המנהיגות שלי? מסתבר שהעדות המדעית לכך היא פחות פסקנית, ומוכיחה רק היבטים מצומצמים בהרבה ממה שמקובל לחשוב. כותבת על כך פרופ. מרים פאוסט מהמרכז הרב תחומי לחקר המוח בבר-אילן. אם תחפשו בגוגל משהו כמו : Left Right Hemisphere תקבלו מבול של תוצאות מכל כיוון אפשרי ולכן אינני מוסיף פה לינקים, למעט זה שסוקר לדעתי בצורה טובה היבטים של הסוגיה, כולל התייחסות לממצאים של מחקר מדעי פרופר.

שמאל עובדים, ימין עושים חיים

ד"ר ג'יל בולטי טיילור היא חוקרת מוח שעברה שבץ מוחי: בוקר אחד, שטף דם חזק הציף את הצד השמאלי של מוחה וגרם לה לאבד שליטה על גופה ושכלה. לקח לה שמונה שנים להחלים מהאירוע הטראומטי הזה, ואז היא פירסמה בשנת 2008 ספר בשם My Stroke of Insight שבו היא מגוללת את סיפורה והתובנות שאליהן הגיעה.  הסיפור שלה נוגע מאוד לשאלת ימין ושמאל שכן ד"ר בולטי טוענת שהיות שבמהלך השבץ נפגע התפקוד של ההמיספירה השמאלית, היא חוותה את המציאות בעיקר דרך ההמיספירה הימנית. על פי עדותה, זו הייתה התנסות עוצמתית באחדות עמוקה וטרנסצנדנטית ללא 'אני' שיוצר גבולות מלאכותיים. אין ספק שאכן היא חוותה את מה שהיא מתארת, אך האם חייבים גם לקבל את הפרשנות המדעית שלה בנוגע לתפקודי שמאל וימין? שפטו בעצמכם. לי נראה שהמוח התודעה, והאינטראקציה ביניהם ימשיכו להיות (לעד?)  חידה שבה רב הנסתר על הנגלה.

בכל אופן, קשה להישאר אדיש לכנות והטוטאליות שבו שבה ג'יל מגוללת את סיפורה – בעיני אחד הקטעים המרגשים ביותר ב-TED, וגם קולע למהות של 'מדע ושאר רוח' (הבלוג הזה) – העשרת ההבנה המדעית במימדים נוספים של ההוויה שאינם אנליטיים או ניתנים לכימות.

הקליקו כאן או ישירות ל-18 דקות בלתי נשכחות.

על ד"ר ג'יל בולטי טיילור
ראיון עם  ד"ר ג'יל בולטי בכלכליסט
אתר הספר My Stroke of Insight
האתר של ג'יל בולטי



עוד לינקים
על המוח – סקירה בסיסית עם דיון קצר בכמה מיתוסים.
מבחן דומיננטיות – רצף שאלות (שטחיות למדי) לגילוי ההמיספירה הדומננטית שלך.
נשימה יוגית – על היכולת המעשית שלנו לשלוט בתפקודי שמאל ימין של המוח.
חשוב לקרוא גם את אלו שכופרים בחלוקת שמאל-ימין
אשליית הלוח המוצל כמשל – רשימה שפירסמתי שנוגעת לתפקוד מרכז הראייה
המוח המדהים של דניאל טאמט – לחוות את העולם מתוך מוח של גאון אוטיסטי.